miércoles, 10 de septiembre de 2008

VIDEO Y FOTOS DEL ACERCAMIENTO DE LA SONDA ROSETTA AL ASTEROIDE STEIN


SONDA ROSETTA SOBREVUELA EL ASTEROIDE STEIN
El asteroide (2867) Steins es un tipo relativamente raro de asteroide. De acuerdo con las observaciones terrestres se ha clasificado como asteroide de tipo E, integrado principalmente por silicatos y basaltos, pero sus características no se saben detalladamente. Por estas razones, se ha seleccionado como uno de los dos asteroides que Rosetta estudiará, entre de los que estaban dentro del alcance de la misión. El conocimiento obtenido de las medidas aumentará nuestro conocimiento de la composición y de la evolución de este tipo de asteroides y también ayudará a interpretar los datos terrestres futuros sobre los asteroides.
Los objetivos científicos del sobrevuelo son los siguientes :
- Caracterizar el asteroide estudiando sus características físicas y químicas
- Estudiar sus características cinemáticas (su rotación, por ejemplo)
- Estudiar la superficie del asteroide y realizar estudios comparativos con las superficies de otros asteroides para entender diferencias entre los distintos tipos de asteroides.
- Estudiar la interacción entre el viento solar y el asteroide
Estudiar el ambiente del asteroide, incluyendo la presencia de satélites naturales, las características magnéticas y eléctricas del ambiente inmediato, y el gas y el polvo en órbita alrededor del asteroide

El asteroide Steins a 800 Km de distancia. Imagen tomada por el sistema de imágenes OSIRIS, a bordo de la nave Rosetta, desde dos perspectivas distintas. El diámetro efectivo del asteroide es 5 Km, de acuerdo con lo predicho. En la parte superior del asteroide (como se muestra en esta imagen) se aprecia un gran cráter, de alrededor de 1,5 Km de tamaño. Para los científicos es sorprendente que el asteroide haya sobrevivido al impacto que causó el cráter.

Credits: ESA ©2008 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

El asteroide Steins fotografiado por la cámara OSIRIS de Rosetta los dia 7 y 11 de Agosto, desde una distancia de unos 21 y 19 millones de km, respectivamente. Créditos: ESA ©2007 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA
El asteroide Steins es el pequeño punto blanco en el centro de los dos círculos concéntricos, según imagen de la cámara "A" de navegación de Rosetta tomada el 4 de Agosto, cuando la sonda estaba a unos 24 millones de km de Steins. Esta era la primera de una serie de imagenes cada vez mejores, a medida que Rosetta se acercaba al asteroide. En ese día, el asteoride todavía era mas ténue que el umbral nominal de detección de la cámara. Los puntos blancos circundantes mas grandes son estrellas, mientras que la mayoria de puntos mas pequeños son debidos al ruido del sensor CCD (lo que se denomina como 'corriente de pixel oscuro') que degrada considerablemente la calidad de la imagen. El asteroide se encontraba a menos de 3 segundos de arco de la posición prevista. Crédito: ESA

Variación de brillo de Steins durante un día. Imagen: Stefano Mottola (DLR), OSIRIS team

Gráfico con el error en el vuelo de Rosetta con el paso de los días, del 25 de agosto, al 1 y al 3 de septiembre. Vemos como el 4 de septiembre se ha logrado el objetivo inicial. Imagen: ESA

Animación del máximo acercamiento de Rosetta al asteroide Steins

En la imagen del asteroide se aprecian varios cráteres pequeños y dos enormes, uno de los cuales mide dos kilómetros de diámetro. Esto último indica que Steins debe de ser muy antiguo.
Las imágenes tienen entre 50 y 60 píxeles de diámetro, lo bastante como para permitir caracterizar la forma y otras características del cuerpo del asteroide.

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